Criceto Roborovskij

(Phodopus Roborovskij)

DATI FISIOLOGICI:

  • Potenziale di vita: 3 - 3,5 anni (raramente arriva a 4)
  • Peso da adulto: 14-20 grammi
  • Lunghezza: 5 cm
  • Temperatura ideale dell'ambiente: 18-22° C
  • Umidità ideale: 30-70%
  • Maturità sessuale: 4,5 mesi
  • Durata del ciclo estrale: 4 giorni
  • Gestazione: 20-22 giorni
  • Numero medio di cuccioli: 3-6 per parto
  • Età dello svezzamento: circa 20 giorni

DESCRIZIONE

Il criceto Roborovskij è una specie diffusa in Italia da tempi relativamente brevi. Il nome di questo criceto deriva da quello dello spedizioniere Roborovskij, che nel 1894, assieme al compagno Koslov, catturò un esemplare di questo animale. L'habitat naturale di questo criceto sono le dune desertiche delle regioni est ed ovest della Mongolia, parte della Manciuria e nord della Cina dove vive in piccoli gruppi assieme ad altri esemplari.

I Roborovskij sono i più piccoli fra i criceti, tant'è che gli adulti raggiungono massimo i 4/5 cm di lunghezza, rendendoli i più difficili criceti da maneggiare. Non possiedono, inoltre, la classica striscia di pelo più scura sulla schiena e le loro zampe sono leggermente più lunghe rispetto a quelle dei criceti di altre specie. La pelliccia è solitamente di colore marrone e sui fianchi si schiarisce fino a diventare completamente bianca sulla pancia, mentre i grandi occhioni neri sono circondati da un arco sopraccigliare di pelo color bianco/beige. Le zampe sono ricoperte di pelo ed ha come particolarità quella di saper concentrare l'urina, essendo un animale proveniente da ambienti aridi.

Presenta, a differenza dei criceti dorati o siriani che ne hanno due, una ghiandola ventrale che si trova sulla superficie ventrale dell’addome, all’altezza dell’ombelico e spesso si scambia per una “crosta” in rilievo che preoccupa i proprietari inesperti. La ghiandola viene utilizzata dal criceto per marcare il territorio e come richiamo sessuale.

Animale poco esigente e pulito, può essere allevato tranquillamente in casa.

DURATA MEDIA DELLA VITA

La durata media della vita di un criceto Roborovskij è di circa 3 anni. Tuttavia questa specie di criceto vive in media più a lungo rispetto alle altre specie.

HABITAT ADATTO

A causa della loro piccolissima taglia, i Roborovskij vanno ospitati all'interno di gabbie speciali dalle sbarre ravvicinate o di terrari. Un'alternativa alle gabbie a sbarre sono i box in plastica possibilmente con tunnel e con un adeguato ricircolo di aria per evitare l'effetto serra. In natura le loro tane possono raggiungere anche i 2 metri di profondità. La gabbia deve essere posizionata lontano da: stereo, televisori, luoghi polverosi, cucine, balconi, luoghi umidi e freddi o soleggiati. Il fondo ideale da inserire nella gabbia come lettiera è il tutolo di mais non profumato. Dannose la carta di giornale ed il polistirolo. Da evitare accuratamente i ripiani delle gabbie fatti a grata, le ruote a raggi e le scalette a pioli. Nella gabbia devono essere presenti: casetta, mangiatoie per cibi secchi ed umidi, beverino a goccia, tunnel di plastica o di cartone, legnetti o minerali da rosicchiare, ruota. Il materiale per il nido deve essere la carta igienica oppure lo scottex non profumato nè colorato. Dannosissimo il cotone/ovatta/bambagia anche se venduto dai negozi di animali.

La temperatura ideale della zona in cui sono posizionati deve essere compresa fra i 18 e i 21°C e grazie alla loro folta pelliccia sopportano meglio il freddo che il caldo (muoiono a temperature superiori ai 38°C); non gradiscono affatto l'esposizione a correnti d'aria, al sole diretto o la permanenza in ambienti troppo umidi; al di sotto degli 8°C vanno in letargo (in questo stato possono sembrare comatosi o addirittura morti). La procedura con cui essi entrano in questo particolare stato è piuttosto lunga e complessa, quindi non provare mai a far andare in letargo un criceto semplicemente mettendo all'aperto la sua gabbia, si rischierebbe solo di farlo morire di freddo.

ALIMENTAZIONE

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CURA

Pulire la gabbia con un panno umido e, se strettamente necessario, un disinfettante ad uso veterinario. Sciacquare sempre accuratamente gli oggetti ed il fondo della gabbia. Cambiare frequentemente la lettiera quando sporca e rimuovere sempre frutta e verdura non consumate. Non svegliare il criceto se dorme e non violare la sua privacy. Controllare la crescita di unghie e denti e, se necessario limarli, rivolgersi solo a veterinari specializzati in animali esotici. Sono animaletti molto indipendenti, hanno grandi capacità di adattamento e non necessitano di cure particolari. Non hanno bisogno di essere lavati o spazzolati.

Il Roborovskij è un animale estrememente pulito, tanto da spendere moltissimo tempo alla cura della sua pelliccia. Come per i Cincillà, esiste in commercio una sabbia apposita adatta alla sua pelliccia.

CARATTERE

Questi criceti sono molto attivi, il che fa sì che risulti difficile maneggiarli. Il carattere dei criceti Roborovskij varia da esemplare ad esemplare esattamente come negli esseri umani. Impossibile affermare con certezza che i maschi siano più docili delle femmine o viceversa. Generalmente questa specie di criceto si presenta timida e poco propensa al contatto umano. Attenzione: se il criceto viene dato in affidamento ai bambini come animale domestico, accertarsi che vengano seguite le basilari norme comportamentali descritte nella pagina degli errori più comuni onde evitare spiacevoli sorprese e morsi indesiderati.

Il criceto è un animale notturno, di giorno va lasciato dormire. In cattività, i criceti che sono tenuti in gabbia, sono condizionati da rumori e da luci artificiali provenienti dall'ambiente circostante. Occorre prestare la massima attenzione quando si maneggia un criceto poichè, non avendo il senso dell'altezza spiccato, esso potrebbe lanciarsi dalle mani cadendo nel vuoto e ferendosi gravemente.

Il criceto Roborovskij PUO' convivere con altri criceti a patto che siano del sesso opposto. Evitare di mettere nella stessa gabbia criceti dello stesso sesso, tantomeno di specie diverse. E' comunque un animale legato al suo territorio, se convive con altri criceti deve essere tenuto sotto controllo poichè è possibile che litighi con gli altri arrivando persino ad uccidersi.

COME SI MANEGGIA UN CRICETO ROBOROVSKIJ

Come si diceva nel precedente capitolo, il carattere del criceto si forma durante i primi momenti di vita. Se il criceto è nato in un ambiente tranquillo, privo di pericoli e di minacce, la probabilità che il suo carattere sia amichevole e propenso al contatto umano è molto alta. Il criceto è un animale che in natura viene predato, è quindi normale se appena entra a far parte della nostra famiglia è intimorito e si nasconde nella tana per molto tempo. Capirà col passare dei giorni che noi siamo amici e che vogliamo solo prenderci cura di lui senza fargli del male. Evitando di toccarlo con la forza ed offrendogli stuzzichini di frutta e verdura fresche o qualche semino dalle nostre mani, la conquista della sua fiducia si facilita notevolmente.

Se il criceto si lascia avvicinare, può essere tranquillamente tenuto nelle mani a coppa, facendo sempre molta attenzione ad improvvisi balzi che potrebbe compiere tentando di sfuggire, con conseguente caduta sul pavimento e ferite anche gravi. I criceti non hanno una buona vista nè tantomento il senso dell'altezza. E' molto facile che cadano da tavoli o da superfici alte.

Tenere sempre presente l'eventualità che il criceto, per tanto docile sia, possa mordere le nostre mani. Evitare di scagliare l'animale contro una parete o sul pavimento agendo di impulso e mantenere i nervi saldi cercando di riporlo dentro alla gabbia o in un ambiente dove sia possibile riacciuffarlo (come una vasca da bagno... vuota ovviamente).

In caso di bisogno, come può essere la pulizia della gabbia, un criceto nervoso o intimorito può essere spostato facendolo entrare in un barattolo vuoto. Il barattolo verrà poi messo all'interno di un cartone che consentirà di riprendere il criceto con facilità nel caso lui esca ad esplorare.

VISITE VETERINARIE

Quando si decide di adottare un criceto è opportuno informarsi in anticipo dove reperire, in caso di necessità, un veterinario esperto nel trattare questi animali. Gli studi universitari, infatti, di norma non contemplano questo tipo di animale, che richiede una preparazione specifica. Prima di portare a visitare il criceto è opportuno prendere accordi telefonici con lo studio veterinario e fissare un appuntamento. Nel caso della prima visita è consigliabile che il criceto sia portato in ambulatorio nella sua gabbia, se non è troppo ingombrante. In questo modo il veterinario avrà la possibilità di verificare se le condizioni di allevamento (spazio, tipo di fondo, presenza di una tana, della ruota o altri giochi, materiale del nido, igiene) sono adeguate. Portate anche un campione del cibo somministrato ed eventualmente le confezioni di mangimi commerciali, per valutarne l’idoneità.

Dopo la prima visita, o se la gabbia è particolarmente grande, il criceto va portato in un trasportino o in una qualunque scatola ben chiusa, a prova di fuga, con dei fori per la ventilazione. Lasciate a disposizione dell’animale della carta igienica a pezzi in cui trovare rifugio, per farlo sentire al sicuro.

Capitolo tratto con autorizzazione dal sito dell'Associazione Animali Esotici